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Foto: Padre Generale Michael Brehl CSsR incontra Papa Francesco. CSsR.news

Nostri Fratelli

L'Ordine del Santissimo Redentore è stato fondato il 13 maggio a Scala, nel Regno di Napoli, Italia.

La Congregazione del Santissimo Redentore fu la risposta di sant'Alfonso Liguori alla chiamata che sperimentò proveniente da Gesù attraverso i poveri… L'anno 1730, Alfonso era stremato dalle sue fatiche missionarie. I suoi medici gli hanno ordinato di riposarsi e respirare un po' di aria pulita di montagna. Con alcuni suoi compagni si recò a Scala, sulla costiera amalfitana a sud di Napoli. In alto sulle montagne c'era il Santuario di Santa Maria dei Monti, un luogo perfetto per il riposo, un luogo perfetto per la contemplazione vicino alla Madre di Nostro Signore: le alture dei monti, la bellezza, e sotto, il mare….

Ma Scala significava anche povertà. In montagna vivevano gruppi di pastori che venivano dai missionari chiedendo loro il Vangelo, la Parola di Vita. Alfonso fu sorpreso dalla loro fame della Parola di Dio e ricordò le parole del profeta: “I bambini piangono per il cibo, ma non c'è nessuno che glielo dia” [Lam 4,4]. Il suo primo biografo ci racconta che quando Alfonso lasciò Scala, una parte del suo cuore rimase con questi pastori e che piangeva pensando a come poteva aiutarli.

A Napoli, dopo molte preghiere e consultazioni per aiutarlo a discernere chiaramente…. arrivò a capire che doveva tornare alla Scala. Sicuramente c'era anche la povertà a Napoli…, ma ce n'erano molte altre che potevano aiutare i poveri a fuggire dal loro posto di emarginati della società. A Scala i poveri erano soli, senza nessuno che li aiutasse…, totalmente abbandonati. Al tempo di Sant'Alfonso, questi pastori e contadini di campagna erano il gruppo più oppresso della società: "non erano considerati uomini come gli altri uomini..., erano la vergogna della natura". È per la loro sorte che sant'Alfonso ha scelto di stare al loro fianco, di condividere con loro la sua vita e di portare loro, in abbondanza, la Parola di Dio.

Il 9 novembre 1732, nella sua amata Scala, Sant'Alfonso Liguori fondò la Congregazione del Santissimo Redentore per seguire l'esempio del nostro Salvatore Gesù Cristo annunciando la Buona Novella ai poveri. Aveva 36 anni. La sua vita diventa missione e servizio ai più abbandonati. La Congregazione fu approvata da Benedetto XIV il 25 febbraio 1749.

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Redentoriste e Redentoristi a Biełsko Biała, Polonia.

I Missionari Redentoristi continuano il carisma di Alfonso nella Chiesa e nella società. “Forti nella fede, gioiosi nella speranza, ardenti di carità, accesi di zelo, nell'umiltà del cuore e perseveranti nella preghiera, i Redentoristi come uomini apostolici e autentici discepoli di sant'Alfonso seguono Cristo Redentore con il cuore pieno di gioia; rinnegando se stessi e sempre pronti a intraprendere ciò che è impegnativo e sfidante, partecipano al mistero di Cristo e lo proclamano nella semplicità evangelica di vita e di linguaggio, per portare agli uomini l'abbondante redenzione” (Costituzioni redentoriste, n. 20).

I Redentoristi vivono in comunità missionarie, sempre accoglienti e oranti, come Maria di Nazareth. Mediante le missioni, i ritiri spirituali, la pastorale parrocchiale, l'apostolato ecumenico, il ministero della riconciliazione e l'insegnamento della teologia morale, proclamano l'amore di Dio nostro Padre che in Gesù “dimorò in mezzo a noi” per divenire misericordia profonda e Parola di Vita che nutre il cuore umano e dà senso alla vita per viverla appieno nella libertà e nella solidarietà con gli altri. E, come Alfonso, i Redentoristi fanno un'opzione molto chiara per i poveri affermando la loro dignità e grandezza davanti a Dio e credendo che la Buona Novella di Nostro Signore è destinata a loro in modo speciale.

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Redentoristine e  Redentoristi
a Dublino, Irlanda.

Ci sono oltre 5.500 Redentoristi; lavorano in 82 paesi dei 5 continenti aiutati da molti uomini e donne che collaborano alla loro missione e insieme formano la Famiglia Redentorista. “Nostra Signora del Perpetuo Soccorso” è l'icona missionaria della Congregazione.

Oltre a S. Alfonso, sono stati canonizzati altri tre Redentoristi: S. Gerardo Majella, S. Clemente Hofbauer e S. Giovanni Neumann. Quindici Redentoristi sono stati beatificati: Gennaro Sarnelli, Peter Donders, Gaspar Stanggassinger, Francesco Saverio Seelos, Domenico Metodio Trčka, Vasyl Velychkovskyi, Zynoviy Kovalyk, Mykolay Charnetskyi,  Ivan Ziatyk, Javier Gorosterratzu, Ciriaco Olarte, Miguel Goñi, Julián Pozo, Pedro Romero, Victoriano Calvo.